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CHAPTER | France and COVID-19: a centralized and bureaucratic crisis management VS reactive local institutions

Scientific publications Governance and Partnerships SDG, Transition and Resilience
Article scientifique

SUMMARY

The pandemic hit France in a tense socio-political context (“yellow vests” social movement, difficult reform of the pension system, followed by municipal
elections), while the country was not well prepared to manage pandemic crises because of major budget cuts in the last decade. The crisis also reveals some
weaknesses of French public hospitals, with structurally overworked emergency services. Crisis management is very vertical, with a concentration of powers at
the Top Executive, which adopts drastic measures of general confinement. 

At territorial level, the crisis is managed by prefects and Regional Health Agencies (ARS). The confinement is successful in cutting the “pick” of contaminations
and avoiding the collapse of hospitals’ emergencies. But a major undergoing issue has been the terrible shortage of masks and tests. It is worth noting the increasing involvement of quite agile local government authorities in the process of lockdown exit. It is also remarkable that the French Government has
deployed a huge amount of hundreds of billions of euros in emergency subsidies and loans guarantees to prevent a crash of the economy.

Illustration: Adobe Stock - ©Daniel

ABOUT THE BOOK

Good Public Governance in a Global Pandemic

Ce livre édité comporte des chapitres rédigés par des universitaires et des praticiens du monde entier et fournit aux lecteurs une série d'études sur la variété des approches nationales qui ont été adoptées pour répondre au COVID-19 au cours des premiers mois de la pandémie. Il s'agit essentiellement d'une série de rapports traitant des réponses nationales au COVID-19 en Afrique, en Asie, en Europe, en Amérique du Nord, en Amérique latine, au Moyen-Orient et en Afrique du Nord. Les rapports nationaux présentent les actions, les événements et les circonstances de la réponse gouvernementale et tentent, dans un premier temps, d'apporter des éclaircissements et de tirer des leçons. Les témoignages de fonctionnaires et de gestionnaires publics contiennent des points de vue pratiques sur les défis posés par la pandémie de coronavirus. 

Comme l'affirment les rédacteurs, les principes de "bonne gouvernance" sont pertinents pour tous les pays. Ils ont été appliqués à la pandémie de COVID-19 dans le monde entier, dans des contextes institutionnels très divers. L'expérience de la pandémie COVID-19 a beaucoup à nous apprendre sur les capacités de gouvernance qui seront nécessaires dans les situations d'urgence à venir. Les gouvernements devront être agiles, capables d'apprendre en temps réel, d'évaluer les données dans des situations complexes et en évolution rapide, et de faciliter la coordination au sein de l'ensemble du gouvernement et en partenariat avec les citoyens et le secteur privé. 

Traduction du résumé de l'ouvrage Good Public Governance in A Global Pandemic

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Contact the authors of the book chapter

Christophe ALAUX, Director of the Chaire Attractivité et Nouveau Marketing Territorial (A&NMT) and of the Institut de Management Public et Gouvernance Territoriale (IMPGT) - christophe.alaux@univ-amu.fr

Céline DU BOYS, Senior Lecturer at the Institut de Management Public et Gouvernance Territoriale (IMPGT) - céline.duboys@univ-amu.fr

Jean-Michel EYMERI-DOUZANS, University Professor of Political Science - sciencespo-toulouse.fr">jean-michel.eymeri-douzans@sciencespo-toulouse.fr

Khaled SABOUNE, Senior Lecturer in Management Sciences at the Institut de Management Public et Gouvernance Territoriale (IMPGT) - khaled.saboune@univ-amu.fr